La historia de La Model

La prisión que pretendía ser un modelo a seguir

La Model se ideó con el objetivo de ser un centro penitenciario ejemplar. Levantada en el extrarradio de la Barcelona de 1904, la prisión ocupaba dos islas del Eixample y estrenaba un diseño arquitectónico innovador en forma de panóptico: partiendo de un cuerpo central poligonal —donde se ubicaban los vigilantes— nacían radialmente seis galerías con unas 600 celdas donde se alojaban los presos. Esta estructura, inspirada en las tesis del jurista y filósofo británico Jeremy Bentham y diseñada por Salvador Vinyals Sabaté y Josep Domènech Estapà, permitía una vigilancia y un sistema de control excepcionales.

A lo largo del siglo XX, a medida que Barcelona crecía a su alrededor, La Model se convirtió en el lugar donde fueron encarceladas las personas participantes en revueltas de todo tipo. Durante el Franquismo, las celdas de este recinto acogieron a miles de presos políticos, sobre todo durante la década de 1940, durante la gran represión de la Posguerra. El cura de La Model, de hecho, destacaba la excesiva masificación de la prisión en el año 1941. Además, dentro de sus muros se produjeron al menos 24 ejecuciones con garrote vil que hoy día están documentadas.

  • 1887
  • 1904
  • 1906
  • 1939
  • 1955
  • 1976
  • 1995
  • 2000
  • 2009
  • 2014
  • 2017
  • 2018
  • 2019
  • 2020
  • 1887

    Inicio de las obras

    Las obras de construcción de La Model empezaron en 1887, un año antes de la Exposición Universal de Barcelona. El objetivo era levantar un centro penitenciario modélico, siguiendo una arquitectura basada en la vigilancia y el control, y que mejorara las condiciones de los internos de la prisión de Reina Amàlia, en el barrio del Raval.

    En la foto, una vista de La Model en el año 1904. Adolf Mas Ginestà. AFB.

  • 1904

    La inauguración

    El 9 de junio de 1904 se inauguró La Model, todavía con las obras sin acabar completamente. Sus celdas acogieron a los primeros internos, procedentes de la prisión de Reina Amàlia. En aquel momento, el centro quedaba muy lejos de la trama urbana residencial.

    En la imagen, una vista del interior de la rotonda del panóptico, en el año 1904. Adolf Mas Ginestà. AFB.

  • 1906

    Empiezan los motines

    Pronto la prisión empezó a abandonar el carácter modélico con el que se concibió y se iniciaron los motines de los presos. El primero tuvo lugar en el año 1906 y, dos años más tarde, en 1908, se produjo la primera ejecución.

    En la fotografía, bomberos y guardias de asalto salen de una alcantarilla que comunica con La Model y por la cual se fugaron 58 presos, en el año 1933. Carlos Pérez de Rozas. AFB.

  • 1939

    La Modelo de la represión

    El 26 de enero entraban en Barcelona las tropas franquistas. Empezaba una nueva etapa de La Model, que se convirtió en el lugar donde, además de los presos comunes, se encarcelaba a numerosas a personas víctimas de la represión del régimen.

    En la fotografía, un instante de la celebración de La Mercè en La Model, en el año 1941. Carlos Pérez de Rozas. AFB.

  • 1955

    La prisión de mujeres

    En el año 1955 La Model se convirtió en un centro penitenciario mixto. El cierre de la prisión de mujeres de Les Corts provocó que las prisioneras fueran trasladadas al edificio de la calle de Entença. Este periodo se alargó hasta el 9 de julio de 1963, cuando se inauguró la prisión de mujeres de la Trinitat. Por La Model pasaron centenares de mujeres sindicalistas y universitarias.

    En la fotografía, mujeres y carceleras en la prisión de mujeres de Les Corts. AFB.

  • 1976

    El Plan general metropolitano

    El Plan general metropolitano de 1976 ya preveía que el espacio que ocupaba la prisión tenía que liberarse. Su calificación era, mayoritariamente, de parque urbano, con una reserva de una quinta parte del espacio para equipamientos. Mientras tanto, la conflictividad en La Model continuaba muy presente, con disturbios y motines constantes. El 19 de julio de 1977 se produjo el motín de la Coordinadora de Presos Españoles en Lucha (COPEL), uno de los más importantes.

    Detalle de una fotografía que recoge a un grupo de amotinados en el techo de la prisión el 19 de julio de 1977. Carlos Pérez de Rozas. AFB.

  • 1995

    Compromiso para cerrar La Model

    El Pleno del Parlamento de Cataluña aprobó el 20 de abril de 1995 una moción sobre nuevos equipamientos penitenciarios que instaba al Gobierno a plantear la creación de nuevas prisiones que hicieran posible suprimir centros como La Model. El 6 de octubre del mismo año, el Plenario del Ayuntamiento de Barcelona acordaba la creación de una comisión de trabajo para estudiar el traslado de las instalaciones penitenciarias fuera de la ciudad.

    Un grupo de personas se manifiesta en el exterior de la prisión, en el año 1982. Z. Czibor. Diario de Barcelona. AFB.

  • 2000

    Un espacio protegido

    En el año 2000 se redactó el Plan especial de protección del patrimonio arquitectónico y catálogo del distrito 2, que otorgaba a La Model el nivel de protección C y establecía las bases de su protección. Al año siguiente, en el 2001, se aprobaban diversas modificaciones puntuales del Plan general metropolitano relacionadas con la desaparición de las prisiones de la ciudad.

    En la fotografía, un grupo de presos en uno de los grandes ventanales de la prisión (1982). Diario de Barcelona. AFB.

  • 2009

    El Plan director

    Se aprobó el Plan director de La Model, que concretaba la volumetría y la distribución de usos en el conjunto de la isla, contemplando toda una serie de equipamientos: una escuela de infantil y primaria, un jardín de infancia, una residencia asistida para las personas mayores, un aparcamiento, un espacio memorial…

    Imagen virtual del proyecto propuesto por el Plan director del año 2009. Ayuntamiento de Barcelona.

  • 2014

    La Modelo se empieza a abrir

    El Ayuntamiento de Barcelona pasó a ser el propietario del edificio, aunque la Generalitat no lo entregaría definitivamente hasta diciembre de 2017. A raíz de este cambio, en marzo de 2015 se derribaron unas pequeñas edificaciones en la esquina entre las calles de Rosselló y Entença.

    Una fotografía del inicio del derribo, el 30 de marzo de 2015. Ayuntamiento de Barcelona.

  • 2017

    El final

    El Ayuntamiento de Barcelona y la Generalitat firmaron el 10 de enero de 2017 el acuerdo para cerrar este centro, dando respuesta a una larguísima reivindicación vecinal. El 8 de junio de 2017, un día antes de su 113.º aniversario, la prisión se clausuró definitivamente.

    En la imagen, los representantes del Ayuntamiento visitan la prisión, pocos días después de su cierre. Ayuntamiento de Barcelona.

  • 2018

    Primeros pasos

    El Ayuntamiento es el gestor de La Model desde enero de 2018. El antiguo presidio ha sido, desde entonces, un lugar de dinamización social, cultural y comunitaria a disposición del barrio.

    También se celebró el proceso participativo que estableció los usos definitivos de La Model.

  • 2019

    Impulso

    Fruto de este proceso participativo, durante el 2019 se presentó el nuevo Plan Director de La Model y se convocó el concurso para la transformación de la antigua prisión.

  • 2020

    Transformación definitiva

    Se presenta el resultado del concurso, con una propuesta que concreta cómo será el polo de equipamientos y viviendas y el nuevo gran parque urbano.

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